为降临做准备

面对我们对救世主的需求

教皇本尼迪克特十六世在圣保罗大教堂的第一批弥撒者的尽头,2007年12月1日。照片:Giancarlo Giuliani / CPP / CIRIC
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随着降临节的季节迎来一个新的礼拜年,而教会中动荡的一年即将结束,这可能是重新审视约瑟夫·拉特辛格(Pope Benedict XVI)于1964年给予的三位降临节荣誉的合适时机。声音听起来像是他今天正在直接与我们讲话,因为他含蓄地解决了我们现在在教会中正在解决的许多问题。  

三个讲道,被汇编成一本小书 成为基督徒意味着什么,非常合适,值得详细考虑。我将这些反思作为来临预备的一种形式提供,根据拉辛格所说,这首先是最重要的时刻,这意味着我们将盘点自己的精神存货,询问关于我们的心灵仍未得到救赎的程度以及需要基督的降临。作为一个教会,我们受到团体和个人的邀请,在此时此刻诚实地评估我们的内心状况,并记住,永远而且只有更深层次的归信耶稣基督才能使我们摆脱罪恶。 

拉辛格从一个俗称“我们得救了吗?或者,约伯与上帝对话。”当时的神职人员和神学教授在这个标题巧妙的讲道中坚持认为,我们不能将人或历史甚至我们自己整齐地或怀旧地分为“保存和未保存”,“赎回和未赎回”类别。在我们自己或教会中,从没有一个时刻可以检查“已保存”的框,从而看到罪恶,死亡和罪恶被完全消除。然而,与此同时,这些持续不断的人类现实从来没有超出上帝慈悲而仁爱的目光。正如Ratzinger所说:“有一个不可分割的历史,它的整体特征是人的软弱和悲惨,总的来说,它站在上帝的仁慈之爱之下,而上帝的仁慈始终围绕并支持着这一历史。”

人类的“软弱与可怜”这一现实近来经常被人们提醒过,这一现实可以使我们质疑基督教信仰本身的力量和效力。拉辛格详细介绍:

我相信,正如我们今天所经历的那样,对一个基督徒的真正诱惑不仅仅在于关于神是否存在的理论问题。甚至是他是否三合一的问题;甚至是一个人基督是否是神和人的问题。今天真正折磨我们的人,更是困扰我们的是徒劳的基督教徒:基督教徒2000年的历史之后,我们看不到任何可能成为世界新现实的事物。相反,我们发现它沉浸在与以往一样的旧恐惧,相同的绝望和相同的希望中。同样,在我们的生活中,我们也不可避免地一次又一次地体验到,基督教的现实是如何抵抗所有影响我们并向我们提出要求的其他力量的。  

约伯与上帝对话

我不认识你,但今年我个人多次问过神: 为什么基督教似乎无能为力地影响世界,教会,我的家人甚至我自己的真正改变?如果基督教信仰改变了我们,使我们提升了神圣的生命,并使我们成为基督中的新造生物,那么为什么我们陷于同一个旧土中? 

除了为2018年在教堂中曝光的丑闻感到悲伤之外,我还痛苦地看着自己心爱的儿子遭受严重的生命危机,而我以前曾将其判断为“比死亡更糟糕”。此外,我已经听取了所有信徒,即所有忠实的天主教徒,在他们面对自己的酒精中毒,婚姻失败,性犯罪,吸毒的孩子以及无数其他严重问题的面前,在我的咨询椅上分享他们的奋斗经历他们屈膝。当我们与恶习,屈辱,挫折,失望和绝望的诱惑搏斗时,我的生活和办公室似乎是整个教会的缩影。 

亲爱的上帝,这一切的答案是什么? 

拉辛格(Ratzinger)认为,降临是将这些真实,原始的问题提交给上帝的绝佳时机,就像约伯一样,即使我们像约伯一样也没有答案: 

观察降临只是像约伯那样与上帝交谈。这意味着只要无惧恐惧地看到我们基督徒生活的全部现实和负担,并将其作为审判和救世主摆在上帝面前,即使我们像约伯一样也无权为此付出一切,唯一剩下的就是留给上帝自己回答。 

上帝的回答

上帝确实给出了他的回答,他的回答是矛​​盾的迹象:“一个婴儿,他被包裹着的衣服躺在马槽里”(路加福音2:12)。坦率地说,我们许多人都希望获得不同的答案,包括那些希望国王之王以一种奇妙的力量展示出从我们的生活和世界中消灭邪恶的人。但是,上帝没有显示威力,而是选择了“隐藏”的标志,拉津格坚持认为,这是我们可以在这个世界上真正找到他的唯一标志。

(上帝)选择的真正迹象是隐藏,从以色列的可怜的人民到伯利恒的孩子,再到死在十字架上的人,上面写着:“我的上帝,我的上帝,你为什么要抛弃我?” (马太福音27:46)。隐藏的迹象使我们指向这样一个事实,即真理和爱的真实,即上帝的真实真实,不应在数量世界中得到满足,而只有在我们超越了这一新秩序时才能发现……爱。

虽然我们人类倾向于根据成果,成功乃至可量化的圣洁来“衡量”上帝在我们生活中运作的力量,但上帝坚持认为,我们在我们最不希望的地方……找到了他无法估量的力量和爱……马槽里脆弱的婴儿,十字架上看似无能为力的人,我们自己和基督身体的弱点和不完美之处。为什么?因为上帝的方式是自相矛盾的,并且在认真寻求他的方式时,我们了解到,正是在我们的不足中,我们找到了他过分的爱;在我们的软弱中,我们获得了他的无限力量;我们无法将事物整合在一起,使它们正确无误。我们发现,我们求助并随后屈服于上帝的恩典就足够了。圣保罗说得最好:“我的恩典足以满足你,因为力量在软弱中变得完美” 2哥林多前书12:9) 

此外,无论是个人还是公司,我们的处事混乱状态以及我们在爱情上的不足,再次提醒我们,我们需要上帝的救助。实际上,与我们的“弱点和悲惨世界”进行健康对抗可以使我们对自己的能力的信心消失,真正的信念开始,这一点至关重要。 上帝必须为我们做我们不能为自己做的. 

在我最喜欢的一篇文章中 成为基督徒意味着什么 Ratzinger阐述了这一点,值得自由引用:

信仰的基本含义是,我们在爱中的不足是由耶稣基督的爱的余量弥补的,它代表我们行事。他只是告诉我们,上帝本人已经向我们倾吐了他​​的爱的丰盛,因此他提前弥补了我们所有的不足。归根结底,信仰无非就是承认我们有这种不足。这意味着张开手,接受礼物。在最简单,最内在的形式中,信念不过是到达爱的那一点,在那一点上,我们认识到我们也需要给予一些东西。信念……包括克服那些说:“我已经做了一切的人”的自满和自满。我不需要任何进一步的帮助。”只有在这样的“信念”中,与爱相对的自私才结束……(信念)只是代表了对爱的冲动,它导致找到自己的真我:一个人的开放 他并不坚持自己的能力,而是意识到接受礼物作为礼物并需要它。 [强调我的]

也许上帝要提供给我们这次降临的礼物是邀请我们张开手,准备重新接受真正重要的唯一礼物:“可以用宽恕的宽容填补我们之手的人。”也许今年我们生活和教会中黑暗的暴露将使我们“承认自己未被赎回的程度,这不是一次遍布整个世界,也许仍然存在,但这是事实”。我们自己的生活,并在教会中间。” 

是降临。我们不得不承认拉辛格所说的“在基督之前”与“在基督之后”之间的分界线不是我们和我们之间的关系,不是从那时到现在,而是从“通过我们的权利”自己的心。”

因此,我们必须问这个降临节的问题可能包括:我的心中有多少真正属于基督?我怎么能自给自足,而不是向上帝的恩典求索和屈服?在我的生活中,我需要上帝进入我的“软弱与可怜”并用他的力量来改变它吗? 

没有比复临更好的时间来打开我们的手,让上帝来拯救我们。我们会让自己得救吗?  


编者注: 本文中使用的报价来自 成为基督徒意味着什么 约瑟夫·拉特辛格(Joseph Ratzinger)(伊格内修斯出版社,2006年)。 

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